“我想我的故事会有所不同,如果我18岁的时候就和勒布朗一起打球。”JR-史密斯的脑海中曾经无数次闪过这个想法。

十二年前,也是在现在这座球馆,当时它的名字还是冈德球馆,JR史密斯第一次产生了这个想法。彼时距离选秀大会还有几周的时间,JR正在参加克里夫兰骑士队的试训,骑士持有第十顺位的选秀签。

这次实训感觉很棒,JR与当时的球队教练保罗-塞拉斯相谈甚欢,这让他产生了在这里打球的想法,他开始习惯把自己放在这支球队。另外,同样是高中生球员,JR认为自己是一个适合在勒布朗身边打球、有活力的得分手。

然而,选秀夜到来之时,骑士队却在第十顺位选择了来自俄勒冈大学的四年级球员卢克-杰克逊,因为他们认为阵容中同时有两个未成年人并非明智的选择。

作为当年麦当劳全明星赛的MVP,JR-史密斯在第18顺位才被新奥尔良黄蜂黄蜂队选中。“我不为我的职业生涯感到难过,而是因为人们对我的评价感到难过。”事实上,场外新闻、更衣室流言、场上冲突一直源源不断地摧毁着JR的名声。直到上赛季,一场突如其来的交易真的把他送到了勒布朗-詹姆斯的身边。

吉米-巴特勒:顶薪,克里斯-米德尔顿:7000万,德玛尔-卡罗尔:5800万,维斯-马修斯,7000万… …他的朋友、同时也是两任队友的伊曼-香波特也签了四年4000万的合同,但对自己下半赛季的表现充满信心的史密斯选择跳出价值600万的合同,去做一名自由球员。然而,招募电话并没有想象中那么热闹,季后赛的萎靡表现和远扬在外的臭名让他的市场大打折扣。

“市场疯了我的意思是这太愚蠢了。你已经看到那么多人签到了大合同,我对着镜子中的自己说:我真的就像人们口中说的那样吗?我真是就是一颗毒瘤?!球队刚刚打进了总决赛,并非自吹自擂,但我想我是其中重要的组成部分… …”经历了几个月的等待,JR史密斯终于回到骑士,降薪签下了一份两年无保障合同。

这是去年发生在史密斯身上几大重要事件的其中之一,给人感觉似乎他在以另一种方式去看待和适应眼前的世界。另外还有一件事是,史密斯和自己7岁女儿Demi的妈妈复合,并走进了婚姻殿堂。詹姆斯认为:JR已经准备好对自己的人生目标做一些改变。

事实上,促使JR-史密斯整个观念发生改变的原因是一件小事。JR说:“去年的一天,我想把女儿不玩的一些玩具捐到慈善机构去,但Demi不愿意送出这些玩具。我对她说:‘Baby,这是你必须做出的牺牲。如果你想得到新的玩具就必须拿出一些。’她看着我说:‘爸爸,你要牺牲什么呢?’这话就好像一语惊醒梦中人,让我开始考虑:我在做出什么牺牲呢?”

“她还不知道她做了什么。”JR说,“从前我常说防守,但从来没有做到。只要进攻打得好,我就认为自己完成了一份好的工作,但今年,我决定让防守来成为判断我价值的依据。”

为了实现这个目标,可以说他的确做的很好。“我开始看托尼-阿伦的视频。在这个赛季之前,我只会在YouTube上看艾弗森、乔丹、科比这些人的精彩集锦。”本赛季早些时候,骑士教练泰伦-卢就表示,JR-史密斯是骑士防守最好的球员;同时,也由于他的坚持,JR取代了香波特成为骑士的首发球员。

到了季后赛,JR比之前任何时候都更注重防守:东部次轮,他成功限制住了老鹰的神射手科沃尔;总决赛的前三场,勇士队汤普森的命中率被他防到只有37%,场均得分仅有12分。总决赛第一场,JR仅出手三次这是他职业生涯上场30分钟以上的比赛中出手数新低。

JR-史密斯正在尽自己最大努力兑现对自己的承诺,也证明了自己对于骑士队的价值。现在人们正看到他的全新面貌防守者、关键时刻有大心脏表现、爱家男人… …事实上,JR还在继续改变着自己看待世界的方式。

“卢教练总是让我惊叹。”史密斯说,“我在想:你怎么可以从生活中获得这么多乐趣?不爱抽烟、不好喝酒、有钱,却能怡然自得。现在我明白了他所做的一切就是赢球!他手里拥有总冠军戒指,这就是他能做到这一切的原因。这也是我的追求。”

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